ご法事について:法要の種類

法要とは

ご葬儀から四十九日までの中陰(四十九日で満中陰)、四十九日以降百ヵ日・一周忌・初盆までの期間、そして三回忌以降の法要があります。では、なぜ法要は、営まれるのでしょうか。その根本は、追善供養という考え方です。亡くなられた方に対して香・華・灯や飲食(おんじき)をささげて、冥界の故人を助け、成仏するためにおこなわれるのが供養で、残された者が故人の善を補うことに他ならないのではないでしょうか。
尚、浄土真宗では追善供養は行いません。故人は、阿弥陀如来の本願により往生(成仏)しているからです。
※ご宗旨・地域によって異なりますので、ご注意ください。

法事祥月命日(しょうつきめいにち)
故人の命日には法要を行います。命日は祥月命日と月忌(がっき)があり、祥月命日は故人の亡くなった月日がそれにあたり、月忌は亡くなった日がそれにあたります。
月参り(月命日)
故人の月忌に合わせてお寺様に来て頂くことを月参り(つきまいり)と呼びます。月参りの習慣は浄土真宗や西日本で多いようです。

四十九日までの法要

【葬儀後の法要】

初七日初七日
葬儀後に祭壇を設えて、戒名紙を貼った白木位牌、遺骨、遺影をご安置し初七日法要を営みます。亡くなった日を入れて7日目(関東では死亡日当日から数え、関西では死亡前日から数えることがあります)の初7日が最初の追善供養となりますが、実際には初七日は葬儀から3・4日後にあたるため、遠方から来て頂いた方のことなども考慮して、葬儀の日、還骨回向の法要と合わせて行なうことが多いようです。
尚、ご葬儀から祭壇に安置してきた白木のお位牌については、四十九日までに塗りの本位牌にあらため、四十九日の忌明けからは本位牌をお仏壇にご安置し、ご寺院様にお経を上げていただきます。
真宗の場合は、法名軸や過去帳に法名を記するのが一般的です。
逮夜(たいや)
臨終から7日毎に法要が行われます、その法要の前日の夜を逮夜(たいや)と呼びます。逮夜とは元来「次の日に及ぶ夜」という言葉であり、かつては夜通し故人のために追善供養を行った習慣があったことの名残とも言われれています。
※関西地区では、臨終の前日から数えて6日目の夜のことを逮夜と呼ぶ場合があるので、ご注意ください。
初七日法要前後で行うこと
遠方からの参会者へのお礼、弔電を頂いた方へのお礼、供花供物を頂いた方へのお礼は礼状や電話により、なるべく初七日前後までに終わらせる様ようにしたいものです。葬儀の連絡を行えなかった方への連絡もこの間に行うようにされたりはいかがでしょうか。挨拶回りの服装は、黒服もしくはグレーや紺などの地味な服装にしましょう。
四十九日/七七日法要四十九日/七七日法要
七七日法要がすなわち四十九日(しじゅうくにち)であり、満中陰と呼びます。この日が忌明けの日となるために七七日の法要を忌明け法要とも言います。七七日法要は忌明けを迎えるための重要な法要で、僧侶、親族、故人の友人・知人、近所の方々などを招いて行います。遺骨の埋葬もこの日に行う場合が多いようです。墓地がなく、お寺や納骨堂に一時預ける場合にも、この日に納骨するようにされてはいかがでしょうか。 一般的には、法要が終わったら、お斎(おとき)すなわち忌明けの席を設け、飲食を参列者とともに行います。
尚、四十九日法要の後は、中陰壇をかたづけ、お仏壇に故人様の本位牌をご安置します。
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形見分け
この四十九日の忌明け後に、関係者の方への挨拶・お礼や香典返しを行い、形見分けも四十九日前後をもって行うのが一般的です。

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百ヶ日以降の法要

百ヵ日法要
四十九日法要の後の大きな法要が百ヵ日法要です。百ヵ日は卒哭忌(そつこくき)とも言われ(「哭」は声をあげて泣き叫ぶ、「卒」は終わるという意味)、親族や近親者たちが泣くことをやめ、心も落ち着き始める頃といわれる、大切な法要です。
一周忌
故人が亡くなって一年後に行われるのが一周忌法要(1年後の祥月命日)で、2年後に行われるのが三回忌です。一周忌は「満」での計算ですが、2年後の祥月命日に行われる三回忌以降は「かぞえ」での計算となります。
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※これらはすべて一般的な例です。地方・ご宗派により異なる場合もございます。

お盆の迎え方

初盆のお飾り初盆の迎え方 
ご葬儀後、四十九日の忌明け(満中陰)の後、初めて迎えるお盆を、初盆または新盆と呼びます。初盆の供養は、特にていねいに営むのが一般的です。
初盆では、葬儀の時にお世話になった方や、親戚・知人を招き、ご寺院様を迎えて、読経していただきます。お盆の時期はご寺院様の都合も考えて、早めに依頼されるのがよいでしょう。尚、四十九日の忌明けより前に、お盆を迎える時はその年でなく、翌年のお盆が初盆となります。
初盆には白の提灯(初盆専用)が一般的ですが、最近ではより丁寧にとの気持ちを込めて、毎年お祀りできる絵柄付き提灯に、先様の家紋を入れて一対で贈られる方もいらっしゃいます。進物の場合は、先様にはお盆の1週間位前に着くようにしたいものです。
※関西では初盆は8月7日からです。

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